26 sept. 2012

Nimio LXVIII: ¿te atreves a descubrir Las risas tras los edificios bonitos?

Tras un tiempo sin hacerlo hoy traigo a 'El Planeta de mis Nimios' un autor desconocido para la mayoría de los lectores. Al menos, si no desconocido... de esos que no encontraréis en los top ventas de vuestra librería favorita. Estoy hablando de Isaac Belmar, uno de esos escritores a los que descubres un día cualquiera, por ejemplo, en el blog 'Mi experiencia Kindle' donde se informa de que X libro está gratis por tiempo limitado en Amazon. Y simplemente al ver la portada te decides a descargarlo. Otro tema es que tengan que pasar meses hasta que decidas leerlo...

La portada es la que podéis ver aquí y el título 'Las risas tras los edificios bonitos'. Un título cuanto menos curioso. Y como sinopsis de la novela un texto casi tan críptico como el principio de la misma. Porque señores,' los edificios bonitos' no se deben intentar comprender antes de su lectura sino después, si acaso... Pero bueno, veamos muy por encima sobre qué va la historia del 'bueno' de Eric.


Eric no es el yerno perfecto que toda madre querría tener, se levanta día si y día también rodeado de botellas de whisky y mujeres para no soñar. Es así desde que su grupo y sus mejores amigos se tuvieron que separar por culpa de una mala decisión. Sin embargo, ellos eran 'familia' y si algo ocurría tendrían que reencontrarse y evitar el desastre. Ese algo es que la puerta 42 se abriera... lo ha hecho y lo que había dentro ya no está. Ahora debe comenzar una carrera contrarreloj para salvarse a sí mismo, a sus compañeros e incluso a todo el mundo porque ESO no debe ver la luz.

Vale, os he contado algo que os ha servido para no entender nada. Lo siento, pero insisto, esta novela no se debe intentar explicar sino que se debe leer y disfrutar. Aunque claro, entonces pensaréis,¿ y para que me ha reunido este tipo en este humilde blog? Algo os debo contar para que la visita no sea en vano, así que simplemente os voy a dar tres razones. Tres razones por las cuales deberíais dejaros arrastrar por la historia de Isaac Belmar.


La primera es la intriga. Lo más normal es que comiences a leer 'Las risas' y entiendas poco o nada porque lo que lees es muy, muy raro. Pero Belmar tiene la capacidad de que por muy raro que sea te llame la atención y genera en ti un 'ansia' por empezar a encajar piezas del puzzle. Hay que avanzar bastante para comenzar a entender lo que ocurre y por qué ocurre pero para entonces ya llevarás mucho tiempo enganchado a esta droga.

La segunda es Eric. Un protagonista al que por momentos reprobarás o incluso odiarás, y según avances comenzarás a comprender e incluso ponerte de su lado. Porque sí, Eric es un 'pobre desgraciado' pero es así porque el mundo y las circunstancias le han hecho así. Y detrás de esa careta de 'no me importa nada' hay una persona con muchos matices y pliegues por descubrir.

Y la tercera es la suciedad. Una suciedad que desprende desde el principio. No solo por lo que cuenta sino por como lo cuenta. Utiliza un lenguaje muy duro especialmente en los diálogos. Tan duro como la vida misma porque si Eric o cualquier otro 'se tiene que cagar en tus muertos' lo va a hacer sin buscar suavizar sus palabras. Además esa suciedad, esa mugre, esa decadencia y ese surrealismo  se aprecia en cada línea desde la descripción de los escenarios hasta la de los personajes. Seguramente vas a sentir asco y vas a odiar todo esto pero al mismo tiempo lo vas a amar con todas tus fuerzas.


Sé que me dejo algunos personajes y situaciones que merecen especial mención (Oliver, la Serena, 'el otro Eric'...) pero como siempre digo, prefiero que lo descubráis por vosotros mismos. Yo he quedado totalmente satisfecho con una lectura que me ha ofrecido más de lo que esperaba y que me ha enganchado de tal manera que no encuentro el momento de leer más historias de este escritor. En Amazon y Goodreads le he dado 4 estrellas por 2 motivos: algunos fallos en la maquetación o faltas ortográficas (a los que le doy mucha importancia) y para no poner techo a Belmar ya que espero que continúe mejorando en futuros trabajos. Como él me ha dicho vía Twitter, no quiso escribir lo mismo de siempre de la misma forma de siempre... así que si sois de aquellos que no queréis leer lo mismo de siempre de la misma forma de siempre, ¡adelante! Y no lo olvidéis, al final todos los problemas vienen por el mismo motivo...



ENLACES DE INTERÉS
http://www.hojaenblanco.com/
http://twitter.com/hojaenblanco1
http://www.amazon.es/edificios-bonitos-suspense-misterio-ebook/dp/B006IQ4A7Y

24 sept. 2012

Nimio LXVII: ciencia ficción de la buena en Mundo Anillo

En otros nimios literarios ya lo he dicho pero lo repetiré para despistados. Mi género favorito a la hora de leer siempre ha sido la novela policíaca, el thriller que te lleva por un camino y en el momento más inesperado te lleva por otro. Y casi todas mis lecturas han ido por ese camino, sin embargo de un tiempo para acá y en gran medida por 'culpa' del podcast 'La Biblioteca de Trantor' y más recientemente 'La órbita de Endor' he abierto la mente a los géneros de fantasía y ciencia ficción que suelen ir muy de la mano.

Así es como he visitado distintas distopías, me he acercado a las sagas de Geralt de Rivia o 'Canción de hielo y fuego' o he visto clásicos del cine como 'Alien', 'Blade Runner' o '2001 Una odisea en el espacio'. Y hoy os traigo otra obra de ciencia ficción, muy laureada en su momento y que me ha dejado muy satisfecho. Bienvenidos al universo creado por Larry Niven en su Mundo Anillo.


Como ya he dicho no soy muy experto en ciencia ficción; tengo en mis futuras lecturas 'obrazas' como La fundación, Dune o El juego de Ender. Hasta ahora, mi conocimiento sci-fi queda acotado por distopías de Bradbury, Huxley, Dick... y algunos libros de universos videojueguiles como Halo o Mass Effect. Por ello me ha gustado especialmente la novela de Niven al dar el salto y poder visitar mundos en otras galaxias a velocidades hiperlumínicas, descubrir curiosas teorías más o menos científicas y conocer civilizaciones extraterrestres de lo más variopintas. Pero bueno, veamos qué nos cuenta el bueno de Larry.


Mundo Anillo nos sitúa en un futuro en el que la humanidad ha conquistado el espacio y ha llegado a relacionarse con seres extraterrestres de manera pacífica. Nuestro protagonista es Luis Wu, un humano de 200 años (el desarrollo científico ha permitido estas edades en los humanos) que el dia de su cumpleaños conoce a Nessus, un extraterrestre de una raza que se creía extinguida. Este personaje arrastrará a Luis a un peligroso viaje, acompañado de un 'equipo' formado por otra humana y un kzin (otra raza extraterrestre). Este viaje les llevará hasta el Mundo Anillo, un inmenso artefacto de origen artificial, sobre el cual tendrán que descubrir sus secretos: quién o qué lo fabricó, cuándo y con qué finalidad... Pero eh, no será el Mundo Anillo el único que guarde secretos sino que la tripulación... Y oye, hasta aquí puedo leer...

Para una persona como yo sin mucha cultura sci-fi pero amante a más no poder de los misterios del universo, Mundo Anillo es una obra muy, muy atractiva. Niven nos ofrece unos ingredientes sumamente interesantes. Por una parte nos presenta una humanidad muy avanzada tecnológicamente y nos da muchos detalles sobre esos avances. Por otra, hace que esa humanidad se haya relacionado con distintas razas alienígenas, pero una relación de 'tú a tú' no solamente basada en la guerra, y además dota a esas razas de un trasfondo sobre el que nos da unas pinceladas en esta primera novela (hay que tener en cuenta que Mundo Anillo cuenta con tres secuelas). Y para terminar, crea un mundo (basado en la esfera de Dyson, una teoría muy interesante) enorme del que solo descubrimos una ínfima parte pero que nos permite dar rienda suelta a la imaginación. ¿Estará habitado este mundo anular? ¿Qué tipo de tecnología habrá en él? ¿Dónde estarán sus creadores?...


No os diré que se trata de una novela que rebose adrenalina ya que realmente acción no hay demasiada: no hay persecuciones trepidantes ni cruentos enfrentamientos con pistolas láser. De lo que sí se trata es de un viaje casi perfecto. Se trata de comenzar a leer y dejarte llevar por Nessus y compañía mientras disfrutas viendo un mundo ideal (o no tanto) perfectamente dibujado en tu mente. Se trata de disfrutar  dándole vida a lo que lees, tan fantástico pero quién sabe si real dentro de cientos de años. Disfrutar, leyendo, imaginando.

PD. Me resulta ineludible hacer mención al universo creado por la saga de videojuegos Halo al conocer un poco Mundo Anillo. La propia portada de la novela fue la que llamó mi atención al ver algo muy similar a lo que ya había visto en los videojuegos. Eso sí, una vez te metes en el universo de Niven descubres las grandísimas diferencias entre ambos artefactos pero se hace más que evidente la gran influencia de RingWorld en el juego de Bungie y todo lo que se generó 'a posteriori'.

21 sept. 2012

Nimio LXVI: visitemos un mundo de fantasía en KoA:Reckoning

Os traigo otro de esos videojuegos que no encontraréis en las listas como uno de los mejores juegos de este año 2012. Y realmente no se si lo merece pero lo que sí puedo aseguraros es que estamos ante un grandísimo juego, a estas alturas a muy buen precio y que todo amante de los buenos productos debería probar. Para empezar os diré que no me he resistido a hacer este nimio sin haber terminado el jueguecito en cuestión pero considero que las 60 horas que llevo son más que suficientes para tener una opinión valida. Señores, acompáñenme a las tierra de Kingdoms of Amalur: Reckoning.


Para empezar, gráficamente no vas a ver unos gráficos espectaculares, unos efectos de partículas 'pa mear y no echar gota', unas texturas que te quiten el hipo o unas animaciones de no te menees. Porque no, Reckoning no sorprende pero lo que si ofrece es un apartado artístico de lujo. Multitud de localizaciones muy distintas entre sí diferenciando edificios de las distintas razas o territorios áridos que contrastan con bosques preciosistas. Se ha cuidado mucho este aspecto al crear un mundo completo y extenso. Y sí, aquí, a pesar de ese aspecto gráfico que no brilla, se anota un tanto.

En cuanto a la banda sonora ocurre tres cuartos de lo mismo. No es especialmente grandilocuente pero acompaña perfectamente a la acción con melodías orquestadas que sin llegar a lo épico son muy buenas y reconocibles. Los diálogos no están doblados al español, algo muy comprensible por la abrumadora cantidad de ellos, y el doblaje en ingles tampoco es perfecto ni mucho menos. Pero hay multitud de personajes con los que al menos te consiguen arrancar una sonrisa al notar un inglés muy 'pobre'. Vamos, que han cogido a un aleman por ejemplo y le han dicho '¡a hablar en inglés!' (o lo han hecho a drede que también puede ser...)


¿Y qué nos ofrece Reckoning a la hora de darle caña? Como 'Dios manda' tenemos una interesante historia principal en la que una raza amenaza la supervivencia del resto pero nosotros (un personaje creado a nuestro gusto) aparecemos en el mundo con cierta capacidad para intentar evitar el declive de esas razas. No os voy a mentir, apenas he avanzado en esta trama. Es la típica de 'héroe salva el mundo' pero atrae bastante ya que esas razas no son las típicas de historias de fantasía, sino que esta fantasía y este universo es propio en el juego.

Sin lugar a dudas donde Reckoning sí brilla y muchísimo es en su extensión y profundidad. Tiene un mundo inmenso. Y cuando digo inmenso no exagero. En el mapa que adjunto podéis apreciarlo. Y la realidad es que en cada una de esas áreas encontramos un pueblo, ciudad, asentamiento y un montón de habitantes dispuestos a ofrecernos una cantidad ingente de misiones. Misiones de muchos tipos, desde el típico 'visita una mazmorra para conseguir recuperar un tesoro perdido' pasando por ayudar a una pareja separados por sus familias al más puro estilo 'Romeo y Julieta' o llegando a afrontar misiones mucho más profundas que nos sirven para conocer mejor a las distintas razas/facciones de este mundo. Resulta tan sumamente fácil dirigirte a una misión y sin darte cuenta verte haciendo otras que no tienen nada que ver pero que teatrapan tanto que al terminar dice... ¿y yo qué estaba haciendo?


No se si llegaré a recordar a KoA: Reckoning dentro de unos años cuando eche la mirada atrás y piense en esos juegos que me marcaron, seguramente no sea así. Pero estoy convencido que es de lo mejorcito (o de lo que mejor sensación me ha dejado) que he jugado. Y es que por unos 20 euros no se puede pedir más pero tampoco deberíamos pedir mucho menos. Insisto, sus más de 60 horas y unas 120 misiones completadas (y lo que queda) le avalan. Enfundaos en vuestra armadura, afilad vuestras espadas y perdeos en Amalur mientras vivís aventuras como las de antaño.

20 sept. 2012

Nimio LXV: FIFA o PES. ¿cuál compro? Pues ninguno...

No he podido resistirme a escribir un nimio sobre algo que he tratado de explicar por Twitter pero su formato, obviamente, no permite extenderse. Os voy a trasladar una opinión sobre algo que me ha pasado precisamente ayer. Os voy a hablar de videojuegos, y de sus precios.

Nunca me he considerado un jugador 'top' de videojuegos de fútbol, simplemente me gusta jugarlos por pura diversión y como 'matarratos' de vez en cuando. Es muy raro que juegue ligas en solitario, gaste tiempo en fichar, mejorar el equipo, etc. Por qué no decirlo, soy un jugador casual de videojuegos de fútbol. Sin embargo, llevo 2-3 años en que he dejado de jugar asiduamente hasta el punto que FIFA 12 ni siquiera lo compré. Y así es como he llegado a la nueva entrega de videojuegos futboleros.


Un buen aficionado, antes de comprar FIFA o PES, debe (o debería) probar la demo de ambos. Así lo he hecho en los últimos díaa y mi veredicto ha sido claro:
-FIFA 13 vuelve a ganar la partida aunque da muestras de cierto estancamiento.
-PES 2013 vuelve a perder, pero sin embargo ofrece un juego bastante mejor que en los últimos (muchos) años.

OJO, esto es una simple opinión después de unos cuantos partidos en una demo que no es ni el producto final. PERO A MÍ ME VALE PARA DECIDIRME.

Es aquí cuando yo me doy cuenta de las tremendas ganas que tengo de jugar al fútbol en mi videoconsola y me planteo comprar uno de los 2 DE SALIDA. Pero tengo algo muy claro: no me voy a gastar 60 eurazos en un juego de este tipo, lo que implica que FIFA 13 queda descartado. Me queda la opción de PES 2013 pero valoro que es un juego peor y aún así estoy dispuesto a comprarlo, insisto, DE SALIDA. Eso sí, siempre y cuando no me cueste más de 30 euros.

Obviamente, el resultado os lo imagináis. El Sr. Konami no ofrece su juego a ese precio por lo que yo me quedaré jugando unos mesecitos con las demos de ambos juegos y cuando vea que uno de estos juegos (seguramente FIFA 13) está a un precio aceptable lo compraré.

Y pensaréis, ¿por qué nos da la tabarra este muchacho? Realmente, el juego es lo de menos. FIFA está a un precio demasiado elevado y el juego de Konami siendo peor, también. La clave es que por una política de precios abusiva Konami ha perdido un comprador. Y no ya que haya perdido un comprador sino que ha perdido la oportunidad (casi seguro) de 'convertir' un usuario de EA a su causa. Señores trajeados, piensen un poco en el jugador, hagan unos cuantos números y quizás se den cuenta del daño que están haciendo a esta industria.

PD. Insisto que esta opinión es trasladable al 90% de videojuegos que salen al mercado: precios demasiado elevados sin pensar en la calidad real del producto.